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"Lieber Herr Kollege,…"

Le troisième Conseil de Physique Solvay, consacré à la thématique « Atomes et électrons » a lieu du 1er au 6 avril 1921. Cette lettre de Lorentz, rédigée quelques deux semaines auparavant, en allemand et en français, concerne le Conseil à venir.

Le troisième conseil, fort important, est basé sur les découvertes expérimentales de Rutherford sur le modèle atomique à noyau et la structure du noyau. Se déploie une sorte de tâtonnement théorique cherchant intensément à unir la physique mécanique classique avec la théorie des quantas. Le cinquième Conseil, en 1927, fera écho à cette démarche. Il est à noter que l’embargo sur les intellectuels allemands a cours dans les pays de l’Alliance depuis 1919 et se poursuit jusqu’en septembre 1926 lorsque l’Allemagne rejoint la Société des Nations.