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"Dear Sir, I enclose a…"

Dans ce document manuscrit, Henry Moseley dresse le rapport de son utilisation des subsides versés par l’Institut international de physique Solvay sur l’exercice 1913. La lettre est accompagnée d’un descriptif manuscrit des postes de dépenses ainsi que des sommes engagées. L’auteur précise que les justificatifs de factures peuvent être envoyés si nécessaire. Henry Moseley s’engage dans l’armée britannique durant la Première Guerre mondiale et est tué en 1915 à l’âge de 27 ans. Il avait amorcé des recherches en physique atomique et était déjà parvenu à déterminer la loi dite « de Moseley ».

L'attribution de subsides pour la recherche expérimentale est une des missions principales de l'Institut international de Physique Solvay. Il faut souligner le fait remarquable que 80 000 francs furent attribués entre 1912 et 1914 pour une quarantaine de projets de recherches, dont six furent à l’origine de l'obtention de prix Nobel (Charles G. Barkla, Max von Laue, Henry G. J. Moseley, James Franck et Gustav Hertz, William L. et William H. Bragg). Ce rôle de soutien de la recherche en train de se faire assumé par l'Institut de physique Solvay, par opposition à la Fondation Nobel qui couronne les résultats de travaux effectués, est à l'époque totalement inédit et a une implication considérable sur la physique de la première moitié du XX ème siècle.

Les demandes sont examinées par les membres du Comité par le biais de la rédaction d’une note, puis par la proposition d’un classement général. Les choix sont définitivement débattus dans un second temps. Les lauréats sont tenus de faire un compte rendu ou bilan de situation sur l’utilisation des subsides un an après l’attribution.